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国内外计算机软件专利状况

2020-01-03

计算机软件专利是一种比较特殊的专利,申请的难点在于除了具备新颖性、创造性和实用性之外,还必须考虑“可专利性”,即请求保护的主题应具备技术性。而各国的专利法和学术界都没有对“技术性”给出明确的定义。但是,随着计算机化、网络化的深入发展,各发达国家与计算机软件相关的专利申请越来越多。在我国,软件专利的起步时间比较晚。在2000年之前,基本上不批准软件专利,而必须软件与硬件结合后才能申请专利。随着网络技术和软件技术的发展,我国的专利审查制度也不断更新,最近,软件的设计思想本身已经被允许单独申请专利,而不再要求必须与硬件结合。

我们对国内外几家顶级软件企业专利申请状况进行了统计,以分析当前国内外软件专利态势。选取了美国的微软和谷歌公司,以及国内的阿里巴巴和腾讯,这四家企业主要从事操作系统以及其他软件的开发。微软从1985年就开始有专利申请,共计在全球申请了177242件专利,到1998年专利年度申请量就已经超过1000件,从2004年开始专利年度申请量就维持在10000件以上,2005年专利年度申请量更是达到了16414件这一峰值,从2012年开始专利年度申请量维持在1万件左右;而谷歌公司最早从1994年开始有专利申请,共计在全球申请了67201件专利,到2005年专利年度申请数量才超过1000件,从2012年开始专利年度申请量保持在8000件左右。对比国内两家企业,阿里巴巴从1999年开始有专利申请,总共在全球申请了29422件专利,到2006年专利年度申请达到100件,从2012年开始专利年度申请量突破1000件,从2015年到现在保持在每年5000件左右的专利申请数量,并且有逐年增长的趋势(2017年以及2018年因专利申请18个月后公开的限制还有部分专利申请未被公开);腾讯公司从2001年开始有专利申请,到2006年专利年度申请就突破了100件,2011年专利年度申请超过了1000件,从2013年至今专利年度申请量维持在4000件左右,基本趋于稳定。

从中美两国软件顶级企业专利申请情况来看,美国这两家软件企业专利申请数量多于国内企业,主要得益于美国软件业起步较早、技术发展成熟,但从近几年专利申请数量和增长趋势来看,由于国内软件企业加大了对知识产权的重视和保护力度,尤其是阿里巴巴专利申请增长迅速。

综合来看,近年来软件产业处于迅速增长趋势,随之而来的软件领域的知识产权保护也越来越完善,软件著作权登记量急剧增加,专利申请量也处于上升趋势。由此可见,在软件产业发展的同时,国内各大软件领域公司非常注重软件领域的知识产权保护,软件领域知识产权保护处于良好发展状态。